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小型企业为NASA研讨出产“空间灰尘”

来源:原创 编辑:admin 时间:2017-07-03 11:36
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小型企业为NASA研究生产“空间灰尘”

装有小行星模拟物的容器重叠在一起,预备发往NASA。

图片起源:深空工业公司

深空工业公司最近向NASA交付了3.5加仑(约13.25升)的灰尘。但是这不是一般的灰尘,而是用于模拟在小行星或月球上发现的物质。

“天体上的碎石被称为风化层,咱们可以应用地球上矿物资的一种特别配方来制备风化层模拟物”,在佛罗里达州肯尼迪太空飞翔核心的高等技术职员Rob Mueller说,“这将有助于研究者进行试验,以及装备仪器测试,这些测试对未来在太空开采有用资源非常有利。私营企业在这方面为NASA供给了赞助。”

这张照片是NASA的近地小行星汇合义务在2000年拍摄的,图片展现了爱神星Eros的近景,其运行轨道使之间隔地球较近。

来源:NASA/JHUAPL

2015年NASA的小型企业翻新研究(SBIR)项目征集运动中,深空工业公司(DSI)提出开发小行星模拟物。作为这项规划的一局部,该公司开发了一系列可为政府和商用的小行星模拟物,最近DSI为肯尼迪太空飞行中央的供货标记着可供全国研究者使用的首批产品已经筹备停当。

为了制备模拟物,深空工业公司必需剖析陨石的矿物成分--地球上仅有的大批自于其他行星的物质(不包含在阿波罗项目期间带回来的月岩微风化层)。一旦实现成分分析,即可寻找地球上有着类似成分的岩石并将其研磨成粉末。继而,DSI按恰当的比例将粉末混杂来模拟特定类型小行星的矿物组成。

深空工业公司还与中佛罗里达大学的师生一起,测试和验证他们制备的模拟物的物感性质。

肯尼迪太空飞行中央SBIR项目标负责人Mike Vinje说:“NASA的小型企业立异研究项目旨在帮助产业发展到新的研究领域,www.188bet.com,比方深空工业公司的小行星模拟物,我们将其视之为潜在的使能技术”。

运用四周环境中发明的资源被称为就地资源利用(in-situ resource utilization, ISRU)。新的ISRU技术可以帮助NASA将空间资源改变成可用物质如燃料,燃料的氧化剂、水、空气、建造材料甚至备用配件。能用的就地收集的资源越多,从地球带去的资源就越少。

深空产业公司终极会出产好多少吨的小行星风化层模拟物,这些模拟物有五品种型,可用于NASA、大学以及太空矿业的地面测试技术。NASA的行星迷信家和工程师将应用小行星风化层模仿物设计跟开发空间技术,这些技术将使将来太空摸索任务可以利用就地资源而不必从地球运输资源。高保真风化层模拟物测试未来空间技巧可能对下述利用范畴大有裨益:发掘技术;资源开发的样本收集;微重力下的颗粒资料处理;风化层的热处置以提取挥发物(如水和二氧化碳);风化层的化学处理以提取可用于3-D打印的金属,性命障的氧气以及其余材料;航天服的开发;甚至能够辅助NASA研讨小行星灰尘颗粒对健康的潜在影响。

固然具备ISRU技术的都是小型公司,然而其客户群始终在增加。结合发射同盟(ULA)最近发布的长期打算,中提出,要将ISRU天生的燃料用于其高级低温进化阶段(Advanced Cryogenic Evolved Stage)的推进器中,www.188bet.com

在2016年私家和商用飞行器的国际研究会上,ULA的高级名目经理Michael Holguin在他们公司的载人航天器新品宣布会上说:“假如你可以发明一项工业,能从月球、小行星或其他处所开采推动剂,我们将很乐意花钱购置,这可以使太空运输的用度下降一个数目级。”

Vinje说:“我们在ISRU领域还有很长的路要走,未来沿路还有良多艰巨的挑衅等候我们去解决,www.188bet.com。然而,我们所做的犹如收获,这些种子不仅仅可以帮助NASA,还可以帮助每个人,在此领域获得提高。”

NASA的SBIR项目是由加州硅谷的NASA艾姆斯研究中心负责。(原文编纂:Anna Heiney 译者:水管 校译:Darkwalker 二校:王索)

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